6.4.08

O Rapto de Europa



Europa era uma linda princesa fenícia. Como ainda não chegara à idade de casar, vivia com os pais num magnífico palácio e tinha por hábito dar longos passeios com as amigas nos prados e nos bosques. Certo dia quando apanhava flores junto da foz de um rio, foi avistada por Zeus que se debruçava lá do Olimpo observando os mortais. Fascinado com tanta formosura, decidiu raptá-la. Para evitar a fúria da sua ciumentíssima mulher, quis disfarçar-se. Nada mais fácil para quem tem poderes sobrenaturais! Tomou a forma de um touro. Um belo touro castanho com um círculo prateado a enfeitar a testa. Desceu então ao prado e deitou-se aos pés de Europa. Ela ficou encantada por ver ali um animal tão manso, de pêlo sedoso e olhar meigo. Primeiro afagou-o, depois sentou-se-lhe no dorso e… o touro disparou de imediato a voar por cima do oceano. A pobre princesa ficou assustadíssima. Mas não tardou a perceber que o raptor só podia ser um deus disfarçado, pois entre as ondas emergiam peixes, tritões e sereias a acenar-lhes. Até Posídon apareceu agitando o seu tridente.
Muito chorosa, Europa implorou que não a abandonasse num lugar ermo. Zeus consolou-a, mostrou-se carinhoso, prometeu levá-la para um sítio lindo que ele conhecia fora da Ásia. Prometeu e cumpriu. Instalaram-se na ilha de Creta e tiveram três filhos que vieram a ser famosos. Agora o nome da princesa é que ficou famosíssimo!
Agradou aos poetas da Grécia Antiga que passaram a chamar Europa aos territórios para lá da Grécia. E agradou ao historiador Heródoto, que no séc. V a.C. foi o primeiro a chamar Europa a todo o continente.

Ana Maria Magalhães e Isabel Alçada,
A Europa Dá as Mãos,
Centro de Informação Jacques Delors (adaptado)



1. Quando avistou Europa Zeus ficou:
Furioso ?
Apaixonado ?
Surpreendido ?

2. Que decisão toma Zeus?
2.1 Transcreve, do texto, uma frase que justifique a tua resposta.

3. Indica a razão que leva Zeus a disfarçar-se.
3.1 Transcreve uma frase do texto para justificar a tua resposta.

4. Indica duas características do animal em que Zeus se transforma.

5. Como é que Europa descobre que o belo touro que a raptou era um deus?

6. Zeus faz uma promessa a Europa. Que lhe promete ele?

7. Como acaba esta história?

8. O que explica esta lenda?